美国宇航局在阿耳emi弥斯任务前打开密封的阿波罗样品

美国宇航局的科学家打开了从月球返回阿波罗17号回到地球的原始岩石和土壤样本,这标志着40多年来,阿波罗时代的原始岩石和重石样品首次被打开。它为科学家练习技术以研究未来在Artemis任务中收集的样本奠定了基础。

该样品于11月5日在美国宇航局休斯顿约翰逊航天中心的月球实验室开放,由阿波罗17号宇航员吉恩·塞尔南和哈里森·杰克·史密特在月球上收集,他们将4厘米宽的管子推入月球表面以收集月球,另一个样品计划于一月开放。该样本是NASA阿波罗下一代样本分析(ANGSA)计划的一部分,该计划利用先进技术使用当样本最初返回地球时还不可用的新工具来研究阿波罗样本。

华盛顿国家航空航天局总部的ANGSA计划科学家Sarah Noble博士说:“今天,我们能够进行在阿波罗计划几年内无法进行的测量。”“对这些样本的分析将最大程度地提高阿波罗的科学收益,并使新一代科学家和策展人能够完善自己的技术,并为未来的探险家为2020年及以后的登月任务做好准备。”

自从阿波罗时代以来,所有返回地球的样本都已经仔细地存放在实验室中,以保存给子孙后代。大多数样本都经过了充分的研究,许多样本仍在进行研究中。但是,美国宇航局还决定保留一些样品,作为将来的一项投资,以便在开发过程中使用更先进的技术对其进行分析。这些样品包括保持密封在其原始容器中的样品,以及一些在特殊条件下存储的样品,所有这些样品都打算使用比阿波罗期间更先进的分析技术进行打开和分析。

在阿波罗15、16和17号任务中收集了未打开的阿波罗样品。其中的两个样本73002和73001均在阿波罗17号上收集,将作为ANGSA的一部分进行研究。无损3-D成像,质谱和超高分辨率切片机等技术的进步将使这些样品的协调研究达到前所未有的规模。

样品73002和73001是一块长2英尺长的长石(岩石和土壤)“驱动管”的一部分,该驱动管是从阿波罗17号站点拉腊火山口附近的滑坡矿床收集的。这些样品保留了月球土壤中的垂直分层,有关月球等无气物体上滑坡的信息,以及记录在月球长石内的挥发物的记录,甚至可能是沿着李·林肯S鱼从月球逸出的挥发物,这是该月球的断层。阿波罗17号站点。

美国国家航空航天局天体材料策展人弗朗西斯·麦库宾(Francis McCubbin)说:“现在打开这些样品将使有关月球的新科学发现成为可能,并使新一代科学家能够改进其技术,以更好地研究Artemis宇航员返回的未来样品。”“在过去的50年中,我们的科学技术有了很大的进步,科学家们有机会以以前不可能的方式分析这些样本。”

两个样品,两个过程

样品73002自11月5日以来一直是未打开的,但自从带到地球以来一直没有在真空中密封。它是11月5日从容器中挤出的第一个样品。向ANGSA科学团队进行分析。

为了帮助打开样本,研究人员使用了得克萨斯大学奥斯汀分校的X射线计算机断层扫描(XCT)来记录试管内重石的高分辨率3D图像。影像处理有助于处理人员制定策略以取出样品进行解剖和分配给研究团队,并帮助科学家在打开容器之前了解样品的结构。它还可以保护脆弱的土壤成分在打开和处理过程中不受损坏,并提供单个谷物和较小样本(称为小岩石)的详细图像。

X射线扫描后,使用装有超纯干燥氮气的手套箱内的专用工具将样品从试管中取出,然后细分为四分之一英寸,以便科学家了解沿芯子长度观察到的变化。这是25年来NASA首次对这种驱动管进行处理,策展科学家在过去的几个月中一直在努力地进行这项工作。

“我在阿波罗的故事中长大,他们启发了我从事太空事业,现在我有机会为使下一次登月任务成为可能的研究做出贡献,”登月样品处理者Charis Krysher说。将开放样品73002。“成为一个自从月球收集以来尚未打开过的样品的打开者是一种荣誉和沉重的责任,我们正在触摸历史。”

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