研究人员发现土星卫星具有像地球一样流动的液体

土星最大的卫星土卫六由于其独特的地形和类似地球的大气层而受到许多研究的关注。土星卫星具有像地球一样流动的液体,但是其中充满了液态烃而不是水以及由有机分子组成的沙丘。

现在,夏威夷大学的一个研究小组设计了一种理论,解释了土卫六上沙丘的形成。这项研究发表在《科学进展》杂志上,题为“在土卫六的表层冰和无气物体上低温合成多环芳烃”。

这项研究不赞成先前的一项研究,该研究先前指出,泰坦大气中的有机分子会下雨而在表面上形成沙丘。该研究基于卡西尼号太空探测器的数据,该数据表明月球的大气中含有有机分子。但是,根据这项新研究,沙丘的形成是由于月球表面的化学反应而非降雨。研究人员认为,宇宙射线撞击了表面的乙炔冰,引发了反应,从而形成了在泰坦上形成沙丘的物质。

为了验证这一理论,研究人员用类似于泰坦上的辐射的方式轰击了一批乙炔冰。在加热轰炸的冰块时,只剩下了一种由有机分子制成的材料,类似于那些被认为在月球上形成沙丘的材料。他们还发现了可以在大约100年内生产菲的工艺。

研究人员说,该理论还解释了在没有Makemake和Pluto大气的其他行星或卫星上沙丘的形成。在这种条件下,该过程也将更加有效。虽然,这两种理论都没有证实,研究人员认为,未来NASA的使命泰坦,蜻蜓,就可以得到答案。

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