研究人员对垂死的恒星进行了尸检 以寻找类似地球的行星

天文学家已经发现了大约4000颗系外行星,其中很少有人被认为与地球相似。尽管“宜居”行星的数量仍然很少,但最新研究表明,类似行星的行星存在于宇宙中。

来自加利福尼亚大学洛杉矶分校(UCLA)的一组研究人员发现了一种新的方法来分析发表在《科学》杂志上的系外行星的地质情况。研究人员通过这些白矮星的大气数据观察了绕这颗垂死恒星运行的天体中的元素。研究人员使用了位于夏威夷WM凯克天文台的太空望远镜从六个白矮星收集的数据。

白矮星是寿命已尽的黄色星星的残骸。它们是超致密的,具有巨大的引力,可以切碎围绕它们运行的​​小行星和行星碎片。碎片落入恒星,大气层中充满了绕白矮星运行的行星的物质。因此,通过分析其大气层,天文学家正在研究其周围的行星。首席研究员亚历山德拉·道尔(Alexandra Doyle)说:“观察到一个白矮星就像对它在太阳系中所吞噬的内容进行尸检一样。”

研究人员研究了岩石中氧化铁的含量,并研究了被氧化的金属含量。来自地球,火星或我们太阳系中其他物体的岩石具有相似的化学成分,其中含有高含量的氧化铁。研究人员发现,这对于其他行星系统也是正确的,研究这些其他世界上的氧化将揭示有关这些行星的更多信息。

研究人员解释说,具有与地球相似的氧化程度的岩石可能源自具有板状构造和磁场的行星,例如地球。研究人员分析的岩石类似于地球和火星的岩石。合著者希尔克·施利希廷(Hilke Schlichting)表示:“这项研究是一个飞跃,能够对我们太阳系以外的物体进行这些推断,并表明很可能存在真正的地球类似物。”

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