银河系中心的黑洞比我们想象的更具爆炸性

在不久将要发表在《天体物理学杂志》上的新研究中,我和我的同事发现,火炬残留在痕迹中的麦哲伦流中有痕迹,麦哲伦流距我们约20万光年,环绕着银河系。

该团队包括澳大利亚国立大学的Ralph Sutherland和Brent Groves以及ASTRO-3-D;悉尼大学的Magda Guglielmo,Wen Hao Li和Andrew Curzons;科罗拉多大学的Philip Maloney;卡罗来纳大学的Gerald Cecil;和巴尔的摩太空望远镜科学研究所的安德鲁·福克斯(Andrew J. Fox)。

这一发现改变了我们对银河系中心黑洞的看法,该黑洞在整个人类历史记录中一直处于休眠状态。天文学家逐渐意识到,在相对较近的过去,以银河系术语(数百万年测量),它一直非常活跃,甚至具有爆炸性。

数十亿年来,这项活动断断续续地闪烁着。我们不了解为什么此活动是间歇性的,但与材料如何被倒入黑洞有关。就像加热板上的水滴一样,溅落和爆炸取决于其大小。

我们在地球上的处境类似于居住在维苏威火山(Mount Vesuvius)之类的休眠火山附近,该火山过去曾爆炸性活动,对庞贝造成了灾难性后果。

尽管如此,没有必要惊慌:据我们所知,我们在轨道上安全的是远离银河系中心的一颗酷矮星。

辐射从银河系中心超大质量黑洞周围的热纺丝气体中闪出,在麦哲伦流中留下痕迹。图片来源:詹姆斯·约瑟夫斯(James Josephides)/斯威本大学

为什么在银河系中心有一个黑洞?

如果沿着银河系朝射手座方向看,您会看到银河中心周围密集的星团。银河系中心的特征是围绕着超大质量黑洞的非常密集,非常庞大的恒星团。

今年早些时候,ESO重力小组发现了一颗靠近黑洞的恒星,其每秒移动速度高达10,000公里,是光速的百分之几。这使他们将黑洞的重量精确到1%,达到太阳质量的400万倍。

随着银河系超大质量黑洞的出现,这是一个轻量级的任务。例如,我们邻近的星系仙女座也有一个超大质量的黑洞,但它比我们的重了50倍。

基本上所有大星系都有中心大质量黑洞。我们不知道为什么会这样,但是我们知道这很重要,而且这些怪物的成长阶段很可能会影响整个银河系。

了解黑洞与宿主星系之间相互作用的影响是现代天体物理学中最热门的主题之一。

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