系外行星寻找太阳系以外的生命

今年的诺贝尔物理学奖授予瑞士天文学家Michel Mayor和Didier Queloz,他们证明了存在一颗绕着恒星运行的行星,该恒星远远超出了地球太阳系。

他们的发现引发了一系列所谓的系外行星发现,这些发现通常具有与绕着太阳旋转的九颗行星完全不同的特征。

这是寻找可以支持某种生命形式的遥远行星的背景资料,尽管不一定像我们现在所理解的那样。

什么是系外行星?

我们以外的任何星球太阳能系统被认为是一个系外行星。

尽管在研究实验室和流行文化中都对它们的存在进行了长期的理论分析(例如“星球大战”),但直到1995年,没有人能够证明存在。

通过将望远镜的视线对准飞马座星座中的太阳状恒星51佩加西,马约尔市长和奎洛兹发现它在摇摆—朝它们移动时发出的光是蓝色的,朝着它们移动时发出的光是红色的。

事实证明,尽管距离地球大约50光年,但他们无法直接看到它,但仍在绕着恒星旋转。

尽管如此,他们仍可以确认该行星是气态的,并且与木星一样大,却非常接近它的恒星-它有四天的轨道-并且非常热,令人困惑,关于什么类型的天体将在哪里旋转的理论。

诺贝尔物理学委员会的乌尔夫·丹尼尔森(Ulf Danielsson)在星期二颁发奖状时说:“我们认为其他系统将类似于我们自己的系统。”

“我们错了。”外面有几个?根据美国航空航天局(NASA)系外行星档案馆的资料,今天有4057颗已确认的系外行星,并且至少有尽可能多的候选行星。

绝大多数远远超过我们的太阳系:有超过一千个所谓的冰巨人,大约一千个天然气巨人和质量超过我们称为岩石的岩石的“超级地球”。

只有大约350个较小的地球行星具有类似地球的质量,其中只有少数处于“温带”区域,该区域允许存在液态水,而液态水是我们所知道的生命的关键成分。

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