无人机可帮助追踪野火计算野生动植物数量并绘制植物图

无人机正在革新科学家观察,测量和监测自然环境的方式。从绘制野火的模式(如加利福尼亚州的野火)到测量水母种群的大小,无人机都有可能增进我们对自然环境的了解。

尽管我们使用不同的名称来指代无人机(例如,远程驾驶飞机系统或无人驾驶飞机系统/车辆),但科学界对它们的潜力有很强的共识,以提高我们对自然界的理解。

在过去的10年中,无人机市场的技术进步和商业投资取得了举世瞩目的成就,据估计,到2024年,全球无人机市场每年将超过400亿美元。商业无人机行业的发展意味着投资正在帮助他们变得更小,更快,更智能,更安全,更容易飞行。

英属哥伦比亚大学林业学院的综合遥感工作室(IRSS)处于研究无人机新型应用的最前沿。IRSS证明其数据不仅限于精美图片。迄今为止的工作包括表征森林的更新,改进森林的清单方法,绘制火种图,估算水母种群以及绘制本地植物种类。

生态研究应用

在学习了如何安全操作无人机后,用户可以获取各种科学数据。例如,在林冠上方飞行的无人机可以捕获极为详细的图像和视频,从而有助于研究植被,识别和计数野生生物并增进对生态的了解。

在其他条件难以访问的环境中快速而轻松地部署无人机的潜力使研究人员能够收集以前收集起来过于昂贵的信息。

无人机无需物理进入感兴趣区域即可捕获数据的能力限制了野战的成本,并减少了人类对(有时是脆弱的)生态系统的影响。这一点很重要,尤其是在研究稀有动植物物种(如北极环境中的物种)时。

随着人们对气候变化影响的持续关注,无人机数据可在特定时间捕获环境状态的高分辨率快照。鉴于某些无人机价格便宜且易于部署,随着时间的推移,同一区域的重复飞行可以帮助阐明原本不会引起注意的变化。

了解环境如何随时间变化对于了解气候变化的影响非常重要。例如,无人机可以帮助量化植被组成的变化,无论生长是否持续,或者诸如火或虫子袭击的自然干扰正在变得更加普遍。

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