加强民族语言保护 促进人类文明发展

 

民族语言(或称“母语”)既是一个族群交流的工具,也是其文化和身份的代表,还是社会生活、经济生活和文化生活的核心。联合国教科文组织(UNESCO)规定:从2000年起,每年的2月21日为国际母语日。纪念国际母语日,旨在促进语言和文化的多样性以及多语种化。

据统计,全世界目前约7000种民族语言中,97%语言的使用者只占世界人口的4%,只有不到四分之一的语言在学校和互联网上使用;数以千计的语言基本进入不了教育体系、新闻媒体、出版物和公共场合。如果不能采取有效的措施,全世界超过50%的语种在本世纪将濒临消亡。这些濒危民族语言不仅对于促进人类文明发展具有重要意义,而且对于展现世界文化多样性具有独特作用,应加以保护。

民族语言是保存和发展全世界各民族有形和无形遗产的最有力的工具。各种促进母语传播的运动,不仅有助于语言的多样化和多语种的教育,而且能够提高对全世界各语言和文化传统的认识,以此在理解、容忍和对话的基础上,促成世界人民的团结。UNESCO设定国际母语日的目的就是为了帮助人们了解世界各民族母语文化的现状,推动语言及文化的多元发展。

近年来,不少国家的民族语言保护工作取得了可喜的成绩,但是,一些濒危的民族语言的保护形势目前仍然非常严峻;人们需要进一步提高对民族语言重要性的认识。一些国家近年在保护少数民族语言上已取得了一定成效,如英国的Wales语、西班牙的Català语和加拿大的Indian语得到较好保护。最近,密歇根大学、麻省理工学院、加州大学伯克利分校、英国剑桥大学、伦敦大学等名校都积极开展濒危语言的研究和资料保存工作。

前不久,科技巨头谷歌公司也加入濒危语言的挽救行列,启动了“濒危语言计划”,旨在保护不足千人使用的3054种濒危语言,如正在消失的北部的Koro语、印第安人的Navajo语、西班牙的Aragonais语等。谷歌公司表示,“濒危语言”网站将提供用于保存语言“活标本”的多种工具与资源,包括高质量语言录音、历史手稿复本、电子教学功能,甚至还有用濒危语言进行交流的社交网站等。通过该网站,人们可以查找和分享濒危语言方面的内容。

澳大利亚ARC语言动态卓越中心(CoEDL)的研究人员开发了拯救土著语言的Opie,这是一种低成本、易于运输的机器人。在学习故事、游戏和课程时,Opie的眼睛能够和孩子们互动;此外,机器人能够记录孩子们的语言技能,协助老师追踪他们的学习进度。他们目前已经为20多种澳大利亚土著语言建立了人工智能模型;这种模型为语言学家节省了数百万个小时的时间来转录CoEDL超过4万小时的录音。

在我国,科大讯飞公司最近利用人工智能技术寻找濒危语言中不同尺度的音节语义之间的关联和模式;在超强算力的服务器的协同配合下,最终形成语音库,实现了濒危语言的留存。阿里巴巴人工智能实验室最近宣布,正式成立方言保护专项小组,投入巨资对汉语方言进行保护;他们以人工智能为技术手段,在全国范围内逐步开展对方言的语音识别、语音合成工作,用科技永久保存方言。

当今世界处于弱势的民族语言(如少数民族语言、土著语言或方言)正面临着强势的语言、全球化、互联网等的冲击,其社会使用功能正处于逐渐弱化或消失的危险境地。因此,我们应该采取积极而有效的措施,加大对濒危语言的保护力度,让民族语言促进人类文明进步。正如我国著名学者周海中先生所言:“保护民族语言,有利于人类文明的传承和发展,也有利于民族团结、社会安定。”

文/黄玲(作者单位:云南大学民族学与社会学学院)

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