月亮控制着北冰洋甲烷的释放

它可能不是很为人所知,但是北冰洋泄漏了大量的强效温室气体。这些泄漏已经持续了数千年,但将来可能会更温暖的海洋会加剧泄漏。这种气体可能逸出海洋,并增加大气中的温室气体收支,这是科学家试图解决的一个重要谜团。

在过去的几十年中,大气中的甲烷总量急剧增加,尽管其中一些增加可归因于人类活动,但其他来源的排放量却受到很大限制。

最近在《自然通讯》上发表的一篇论文甚至暗示,月球可以发挥作用。

较小的压力变化会影响甲烷的释放

月亮控制着自然界中最强大的力量之一,这些潮汐塑造着我们的海岸线。反过来,潮汐会严重影响北冰洋海底甲烷排放的强度。

“我们注意到,距海底一米以内的沉积物中的气体蓄积即使在水柱中甚至出现轻微的压力变化也很容易受到影响。低潮意味着这种静水压力较小,而甲烷释放的强度更高。高潮等于高压力和较低的释放强度,”论文Andreia Plaza Faverola的合著者说。

另一位合著者说:“这是第一次在北冰洋进行观测。这意味着轻微的压力变化会释放出大量的甲烷。这是改变游戏规则和研究的最大影响,” ,Jochen Knies。

新方法揭示了未知的释放部位

法韦罗拉广场(Plaza Faverola)指出,观测是通过在沉积物中放置一个称为测压仪的工具并将其放置四天而完成的。

它测量了沉积物孔隙内水的压力和温度。每小时测量压力和温度的变化表明靠近海底的气体的存在随着潮汐变化而上升和下降。这些测量是在北冰洋地区进行的,该地区以前没有观察到甲烷释放,但是采样了大量的天然气水合物浓度。

“这告诉我们,从海底释放的气体比传统的声纳调查所看到的更为广泛。我们看不到水中有气泡或气柱。除非有这种现象,否则无法确定周期性有几个小时的沼气。是永久性的监测工具,例如压力计。” Plaza Faverola说

这些观察结果暗示,北极当前气体排放的量化可能被低估了。然而,涨潮似乎通过减小其高度和体积来影响气体排放。

“我们发现的结果出乎意料,影响很大。这是一个深水站点。小的压力变化会增加气体排放,但由于水深,甲烷仍会留在海洋中。但是在较浅的站点中会发生什么“这种方法也需要在北极浅水域中进行更长的时间。在浅水中,甲烷到达大气层的可能性更大。”

可能抵消温度的影响

因此,高海平面似乎通过潜在地降低其高度和体积来影响气体排放。问题仍然是,由于全球变暖引起的海平面上升是否会部分抵消温度对海底甲烷排放的影响。

“地球系统以我们仍在解密的方式相互联系,我们的研究揭示了北极的这种相互联系之一:月球引起潮汐力,潮汐产生压力变化,而洋流又对海底形成影响并影响海底甲烷排放。令人着迷!” 说Andreia Plaza Faverola

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