绘制银河系的任务揭示了有关卫星星系的信息

在银河系中,我们并不孤单。我们周围是众多的卫星星系,它们参加了连续的盛大舞蹈。但是这些相邻星系的行为如何,它们如何与我们的星系相互作用,以及它们的未来如何发展?

为了找出答案,科学家们正在利用来自欧洲航天局(ESA)盖亚太空天文台的大量新数据。这款望远镜于2013年发射升空,一直在忙于绘制银河系内外超过10亿颗恒星的图-它的最新数据刚刚发布。

12月3日,来自盖亚的第三批数据的第一部分(称为盖亚早期数据版本3)已提供给科学家。它揭示了数据库中已有的许多恒星的新位置和速度数据,其中一小部分位于这些卫星星系中。

利用这一新数据,其中包括对亿万颗此类恒星的更精确测量,科学家正计划对银河系及其周围环境进行细致的探测。这样,我们将比以往任何时候都更多地了解我们的卫星星系。

银河系至少有50至60个卫星星系,尽管确切的数目尚不清楚,有些星系太微弱了,看不见。这些人口中最多的是数十亿颗恒星,而我们星系中的人口为数千亿,而人口最少的只有数百颗。它们的距离从大约26,000到一百万光年远。

飞机

尽管它们具有不同的形状和大小,但大多数都具有奇怪的特征。荷兰莱顿大学的马里乌斯·考通博士说:“许多卫星在飞机上运动,就像行星在我们太阳系中围绕太阳的运动一样。” “这很令人困惑,因为(基于当前的理论模型)我们期望会有更多的随机运动。”

Cautun博士及其团队将此发现作为名为DancingGalaxies的项目的一部分。利用盖亚(Gaia)前所未有的庞大数据,他们已经能够监视这些卫星星系内部恒星的运动,从而跟踪其整体运动。

“来自盖亚的大部分数据都是关于(银河系)恒星的,”考通博士说。“但是,您可以测量多达100,000光年,甚至更远,更远的明亮恒星的运动。我们可以对这些恒星的运动进行平均,并获得卫星星系的运动。”

这揭示了这些卫星星系的奇异运动,并且可以提供对银河系演化的了解。考通博士说:“通常,星系是通过从外部吸收(聚集)物质而生长的。” “我们认为在我们自己的银河系情况下发生的事情是,不是在球体上增生,而是在包括卫星星系的平面内增生了。如果是这种情况,银河系就是在地球上增生的一个极端例子。一架飞机。” 这可能使银河系有点不寻常,因为其他星系被认为是球形的。

暗物质

研究这些星系的运动还使诸如Cautun博士这样的天文学家能够探测暗物质,特别是已知围绕我们银河的暗物质晕。我们卫星的非典型运动表明,暗物质的光环不是球形的,而是更像橄榄球的球并扭曲了。

考通博士说:“令人费解的是,距我们银河系中心约40,000至100,000光年的距离,光晕突然发生了翻转。”这一特征再次可能意味着银河系是独一无二的,因为少于百分之一的星系被认为具有这种翻转。“这就像橄榄球球在彼此之上,但是在某个时候橄榄球球会翻转90度,这是暗物质光环的一种扭曲。这是一个奇怪的特征,仅在很少的星系中才会发生。”

将来应该可以使用Gaia数据比以前更详细地探测我们最微弱的卫星星系。考通博士说:“我们将对最微弱的卫星的运动进行更精确的测量。”预计这样的星系的已知运动至少会改善十倍。“这将有很大的不同。”

天文学家特别关心两个卫星星系,因为它们正处于相互之间以及与我们的银河系相互作用的过程中。它们分别称为小麦哲伦星云和大麦哲伦星云,分别位于200,000和163,000光年的距离。

德国波兹坦莱布尼兹天体物理学研究所的Maria-Rosa Cioni教授是一个名为Interclouds的项目的负责人,该项目使用LMC和SMC(前者是我们的最大星系)来了解有关星系行为的更多信息。她说:“(我们的想法是利用这两个星系来了解星系之间的相互作用。”由于它们与地球非常接近,因此即使可以看到单个恒星,也很容易研究它们。

通过

为了研究它们,Cioni教授和她的团队一直在分析每一朵云中恒星的数量和运动。目前,两朵云都以每秒约320公里的速度从银河系移开,这是近距离通行的终结,近距离通行最近以近20亿年的天文学数字开始。但是,一个主要的未解决问题是这是他们的第一次还是第二次通过。

Cioni教授说:“看来他们移动得太快了,无法进入约束轨道,所以我们认为他们只是首次进入银河系。” “但是还有其他人认为他们已经进入了第二条通道,这(意味着)他们已经被银河系束缚了。”

如果前者是正确的,麦哲伦星云可能会继续移动,因此实际上可能不是卫星。为了找到答案,我们需要确切地知道它们的质量与银河系的比较,以辨别是否有足够强的引力将它们带回来,而盖亚的数据对于得出精确的质量度量至关重要。

Cioni教授说:“如果银河系不是很大,那么麦哲伦星云会感觉到的引力不是很强。” “(但是)如果银河系的质量明显大于麦哲伦星系的质量,它们将极大地减慢速度,从而保持更近的距离。”

Cioni教授还希望探究麦哲伦星云的年龄,它们的化学成分,甚至它们的结构-如果没有Gaia这样的大规模数据集,这是不可能的。她说:“盖亚允许我们以前所未有的水平做到这一点。”

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