Apophis小行星在2068年可能更可能撞击地球

夏威夷大学的天文学家戴维·托伦(David Tholen)最近在美国天文学会行星科学分会的一次虚拟会议上报告了小行星Apophis的状况。在他的演讲中,他概述了他和他的团队对小行星的路径及其撞击地球的可能性进行的研究。

小行星Apophis最早于2004年被天文学家发现。此后不久,研究人员确定了它的轨道轨迹并且发现340米宽的小行星将在2029年,2036年和2068年再次接近地球。更多的研究表明,小行星撞击地球的机会很小;因此,它被轻视为威胁。最近,Tholen和他的团队指出,早期的研究人员并未解释太阳从太阳撞击小行星一侧的雅可夫斯基效应。随着热量从小行星散发出去,少量的能量推回小行星,迫使其略微转动。Tholen及其小组计算得出,Yarkovsky效应将Apophis推向一侧,足以迫使其每年漂移约170米。接下来,他们将这些知识应用到描述Apophis的数学上 轨道,发现漂移正在改变小行星的航向,从而使其靠近地球。他指出,到目前为止,尚无迹象表明小行星将在2029年和2036年撞击地球,但2068年可能是另一回事。他建议,天文学家将不得不随着Apophis会合日期的临近而留意。

随着有关Apophis可能威胁的消息的出现,其他人指出,人类在保护地球免受小行星撞击方面取得了长足进步。例如,NASA的DART任务计划于2022年进行,其中涉及将航天器送入名为Didymos的小行星,并使用它来改变Dimorphos(其卫星之一)的路径。Tholen在演讲中指出,对Apophis的研究将于2029年过去,这应该使科学家们更好地了解Apophis在2068年是否构成实际威胁。

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