来自南美的奇异剑齿掠食者不是剑齿猫

布里斯托大学研究人员领导的一项新研究表明,并非所有剑齿都是可怕的掠食者。

剑齿猫,例如北美物种Smilodon fatalis,是最具标志性的化石动物之一,以凶猛的食肉动物而闻名。但是,剑齿的形状和大小各不相同,到目前为止,科学界已经知道近百种剑齿。

Thylacosmilus atrox(意思是“可怕的袋刀”)是一种著名的动物,大约在500万年前生活在阿根廷。

美洲虎大小的有袋动物,与世界上其他地方的有剑齿的猫相比,通常被称为“有袋剑齿”,通常被认为是趋同进化的经典案例-尽管动物具有进化关系非常不同(例如有袋飞行的负鼠和胎盘的松鼠-当然都是滑翔机,而不是真正的飞行器)。

Thylacosmilus有巨大且不断增长的犬科动物,导致人们推测它是比表面上类似Smilodon的胎盘食肉动物还要凶猛的食肉动物。

但是,这真的像是一种灭绝的胎盘剑齿猫一样猛烈的捕食者,它们看上去很像现代猫,但是杀死猎物的方式却不同?

由布里斯托尔地球科学学院的克里斯蒂娜·贾尼斯教授领导的国际研究人员团队对该动物的头骨和牙齿进行了一系列研究,并得出了不同的结论。他们的发现发表在PeerJ杂志上。

贾尼斯教授说:“本文的标题为“以牙还牙”,总结了我们对这种动物的看法。

“当然,它具有令人印象深刻的犬科动物:但是,如果您从解剖学的整体角度看,很多事情根本就不会加在一起。” 例如,它几乎没有门牙,而今天的大型猫通常使用门牙来去除骨头上的肉,而且下颌没有融合在一起。

“此外,Thylacosmilus的犬齿与其他剑齿哺乳动物的牙齿不同,它们的形状像爪一样呈三角形,而不是像刀片一样呈扁平状。”

一项统计研究比较了Thylacosmilus与现今的大型猫科动物和各种已灭绝的军刀齿猫的颅骨和牙齿的各个方面,证实了人们对其与胎盘假体的差异的怀疑。

西班牙马拉加大学(University ofMálaga)的合著者Borja Figueirido补充说:“从表面上看,头骨看起来像剑齿胎盘的头骨。

“但是,如果您实际上对事物进行量化,那么很明显,Thylacosmilus的头骨在许多细节上都与过去或现在的任何已知肉食性哺乳动物不同。”

还进行了详细的生物力学研究,比较了Thylacosmilus和Smilodon的头骨,模拟了在不同条件下的性能。

伯明翰大学的斯蒂芬·劳滕施拉格(Stephan Lautenschlager)是进行这些分析的论文的撰稿人,他说:“其他研究人员先前的研究表明,锡拉科斯密鲁斯的咬合力比斯密罗东弱。

“但是我们可以证明的是,这两种物种在行为上可能有所不同:Thylacosmilus的头骨和犬在刺伤中比Smilodon弱,但在“回拉”类型中则更强。这表明Thylacosmilus并未使用犬只来杀死它,而是打开尸体。”

最后,Thylacosmilus的其他牙齿也给将这种动物解释为猫似的食肉动物带来了麻烦,无论它是否带有军刀。除了令人费解的门牙外,磨牙很小,并且没有像吃肉的动物那样沿侧面磨损。

美国范德比尔特大学(Vanderbilt University)的Larisa DeSantis进行了详细的牙科研究,他补充说:“臼齿往往从顶部开始平坦磨损,就像您在碎骨机中看到的那样。

“但是,如果您仔细检查牙齿表面的细微磨损,则很明显它在吃柔软的食物。它的磨损与从新鲜的cas体中食用的猎豹的磨损最为相似,这表明它的饮食要比饲养圈养的狮子更为柔软。

“ Thylacosmilus不是一个碎骨机,而是专门研究内部器官。”

贾尼斯教授说:“关于这只动物的实际行为,这有点神秘,但很明显,这不仅是像斯米洛顿(Smilodon)这样的有剑齿猫的有袋动物。

“除了头骨和牙齿的差异之外,它的腿也短且僵硬,缺乏可伸缩的爪子,因此它在追捕猎物,扑食和坚持时会遇到困难。我怀疑这是某种专门的拾荒者。

“它可能雇用了那些犬只来打开尸体,也许还用了一条大舌头来帮助提取内脏:其他失去了门齿的哺乳动物,例如海象和食蚁兽,也有大舌头,可以用来喂养。”

当袋剑五百万年前生活在阿根廷的平原上,它会一直居住在一个非常不同类型的生态系统对任何现代之一。然后,大的掠食者是巨大的不会飞的鸟,“恐怖鸟”或类昆虫,现已灭绝。过去的生活可能与今天的生活截然不同。

Borja Figueirido补充说:“今天在非洲,是哺乳动物的杀手,大鸟像秃鹰一样,是清道夫。但是也许是在五百万年前的阿根廷,情况却恰恰相反,而拾荒者正是哺乳动物。”

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