布里斯托尔神经科学家荣获全球最大的突破性脑研究奖

布里斯托尔大学的一位教授是三位神经科学家之一,由于他们在记忆机制方面的杰出工作,今天赢得了世界上最有价值的大脑研究奖。

布里斯托大学的Graham Collingridge教授,伦敦大学学院的Tim Bliss教授和爱丁堡大学的Richard Morris教授是本年度脑奖的获得者,该奖被认为是神经科学领域最负盛名的奖项。

“大脑奖”价值一百万欧元,每年由丹麦的Grete Lundbeck欧洲大脑研究基金会颁发。它认可一位或多位以对神经科学的杰出贡献而卓著的科学家。

Collingridge,Bliss和Morris教授的研究集中在称为“长期增强”(LTP)的大脑机制上,该机制巩固了大脑的终生可塑性。他们的发现彻底改变了我们对记忆的形成,保留和丢失方式的理解。

三位神经科学家独立和集体展示了如何通过反复刺激来增强海马脑细胞(对形成新记忆至关重要的结构)之间的连接-突触。所谓LTP是因为它可以无限期地保持下去。他们的工作揭示了该现象背后的一些基本机制,并表明LTP是我们学习和记忆的基础。

甄选委员会主席科林·布莱克莫尔爵士说:“记忆是人类经验的核心。今年的优胜者通过他们的开创性研究,改变了我们对记忆和学习的理解,以及记忆力衰退的破坏性影响。”

没有能力将信息存储在我们的大脑中,我们就无法记住过去,也就无法计划未来。没有记忆,我们将无法认出其他人,无法在世界各地找到自己的出路,也无法根据过去的证据做出决定。我们无法学习语言,骑自行车,驾驶汽车或使用智能手机。没有教育,没有文学或艺术。

在布里斯托大学生理,药理学和神经科学学院工作的Collingridge教授说:“我很高兴分享这个奖项。对学习和记忆的细胞机制的研究既富有挑战性,又给我极大的收获。我很高兴现在将有关LTP的发现转​​化为痴呆症的新疗法。”

大脑中神经元之间的连接(突触)的强度会随着经验的变化而改变。LTP体现了这种固有的可塑性,这是大脑在中风等损伤或失去正常输入后(如失明)中至少在一定程度上能够自我重组的显着能力。

相反,改变突触强度能力的缺陷和障碍似乎与许多与大脑相关的疾病有关,这些疾病影响了世界上数以百万计的人,包括自闭症,精神分裂症,压力,焦虑症,抑郁症,慢性疼痛,癫痫和成瘾。关于LTP作用的新知识和新知识将有助于指导改善治疗方法。

Collingridge教授开发并应用了技术来鉴定导致LTP的几个关键分子。他因发现所谓的NMDA受体在LTP诱导中的作用而闻名。NMDA受体是大脑中的一种蛋白质,对于神经细胞之间的交流很重要。

Bliss,Collingridge和Morris教授将分享一百万欧元的奖金,该奖金将在7月1日在哥本哈根举行的丹麦皇太子弗雷德里克亲王的颁奖典礼上颁发。

该奖项授予了三位英国神经科学家,证明了英国资助机构,特别是医学研究理事会在过去的三十年中对他们的研究给予了强有力且持续的支持。

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