让学生自由选择室友有助于他们建立更多元化的朋友网络

当高校分配室友而不是让学生自己选择自己的室友时,想法通常是增加学生与不同种族或民族背景的人住在一起的机会。这也有助于他们建立更多元化的朋友网络。

一个越来越多的高校 -从美国杜克大学到科尔盖特大学于范德比尔特大学 -都采用了近年来这种做法。

从表面上看,可能会迫使学生走出自己的舒适区并与原本可能没有的人分享居住空间的校园住房政策似乎是个好主意。当您考虑与不同背景的人的经验被证明可以增强批判性思维和解决问题的能力时,尤其是这样。他们还被证明可以增加对来自不同背景的人的同理心和了解,并减少与另一个种族,种族或宗教同伴互动的焦虑。

但是,当研究人员研究使学生更容易或更难上大学的原因时,我们发现,不让学生选择室友并不能真正达到预期的效果。我们发现,这种方法不仅不能有效地促进来自不同背景(无论是政治,经济还是其他方面)的学生之间的互动,而且还可能使有色学生的整体大学经历变得更糟。

互动保持不变

在我们的研究中,来自76个高校的14,401名学生参与其中,我们发现,由大学分配室友的一年级学生与选择不同室友的学生相比,与其他背景的学生进行的互动不多。当我们按种族分组分别运行这些结果时,我们在每个组中都发现了相同的结果。

我们还研究了室友分配方法与学生是否认为他们的学校更具支持性之间的关系,事实表明,这是学生实际上会完成学位的有力指标。

总体而言,我们没有发现证据表明学生根据分配室友的方式对学校的支持程度有所不同。但是,当我们分解各个种族的数据时,出现了另一种情况。

具体而言,我们发现,亚洲,黑人和多种族的学生认为,如果允许他们选择自己的室友,他们的学校会提供更多支持。白人,拉丁裔或国际学生之间没有这种差异。

这意味着当大学限制室友的选择时,似乎使一些有色人种的学生看到他们的大学对学校的支持较少。因此,这最终可能会导致意想不到的负面后果,使有色人种的学生难以上学。

反向空间和规范

当他们没有被分配随机的室友时,为什么这些有色人种的学生对他们的大学有更积极的看法?可能会有某种安全和舒适感与宿舍房间相关联,该宿舍房间充当一种“反向空间”,也就是说,该区域在文化上更像是学生所在的社区。人们,包括大学生,都倾向于与自己这样的人建立友谊。

对于白人学生,我们没有观察到类似的关系,这很可能是因为他们的学制反映了他们的规范,并且他们有更大的机会被指派为白人室友,因为白人学生是我们检查的大多数学校中的大多数。对于拉丁美洲人而言,缺乏区别尚不清楚。拉丁裔大学生不太可能住在校园里。

虽然我们的结果突出显示了允许有色学生选择自己的一年级室友的重要性,但我们的数据显示,只有大约四分之一的学生选择了这样的房间,而白人学生只有40%。

目前尚不清楚为什么有色人种的学生较少选择室友,但这可能是由于高中的分隔性质和大学入学的不同模式,上大学的知识差异或数字鸿沟所致。弥合这种差距可能是一条途径,可以帮助有色人种的学生将大学视为更有利的环境。

可能的解释

为什么限制性室友政策会对有色人种产生负面影响?

首先,这种室友政策给有色人种的学生施加了不必要的负担,以向白人同学传授自己的人性。这最终意味着,虽然这些政策旨在鼓励不同背景的人们之间进行积极的互动,但如果他们最终要通过帮助白人学生获得种族知识和同情心来分配有色人种的任务,那么这些政策实际上可能会加剧不平等,而不是减少不平等。 。

例如,这种方法与雇用受过培训以促进不同群体之间的对话的专业人员截然不同。

此外,有色人种的学生往往会从他们感到安全且不受微侵略和其他形式种族主义情绪负担的空间中受益。新的研究表明,counterspaces -那就是东西和地方的校园文化活动中心,基于身份的组织或种族研究部门的帮助有色人种学生获得成功。

这对大学意味着什么

由于限制室友的选择可能给有色人种的学生带来额外的负担-并且由于这些限制并没有真正导致学生与其他他们不会与之互动的人交朋友-高校似乎对此类政策没有充分的理由。

但是,大学为学生在上课之前帮助有色人种找到并选择室友提供了坚实的基础。室友搜索可以嵌入到录取过程或春季或夏季入学培训中。

大学可能还希望考虑缩短室友申请的截止日期,以便给学生时间来寻找室友。大学的另一种选择是在他们的住房申请过程中包括Roommate finder服务,例如Roomsync或My College Roomie。目前,每五所学校中只有大约两所提供室友查找服务。也有多家公司为入学的学生提供收费的私人室友查找服务,例如roomsurf.com和roomie。

或者,大学可以使用即将上课的社交媒体组帮助学生在到达校园之前彼此见面,尽管许多学生已经自己做到这一点。

对学生的影响

决定上完大学后,学生应该开始寻找自己觉得合适的室友。入门的一种方法是询问要参加同一所大学的高中同学。

学生可以通过社交媒体找到其他潜在的室友,因为许多大学已经为即将入学的一年级学生设立了小组。学生还可以在校园参观日与潜在的室友见面。许多机构都有内部的室友匹配档案服务,旨在帮助学生联系。

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