实地课程建立了所有学生的自信心和科学能力

一项新的研究结果表明,实地课程有助于建立学生的自信心,尤其是那些代表性不足的学生的自信心,这项新研究的结果可能会推动STEM领域多元化的挑战。

实地课程建立了所有学生的自信心和“科学能力”,但对于STEM领域代表性不足的群体中的学生来说,其好处尤其值得注意,他们更倾向于换专业或辍学。加州大学圣克鲁斯分校的研究结果发表在“生态与进化”杂志上。

文章“生态与进化生物学领域课程缩小了人口统计学成就”,阐明了领域课程为学生带来的好处,以及他们在提高留任率和留任率方面的作用。

该研究比较了从2008年到2019年被录取的,参加过野外课程的UCSC本科生与未参加该课程的那些。收集了有关种族/民族,社会经济地位,第一代大学生和性别的人口统计数据。除了增强自信心外,研究结果还表明,参加野外课程的学生更有可能从大学毕业,毕业时的GPA更高,并且更有可能留在生态学和进化生物学专业。即使是一个很小的两单元实地课程也会为学生带来好处:在UCSC,生物学82:实地研究概论每周一次,每周两次,周末进行一次实地考察。

博士后研究员,第一作者罗克珊·贝尔特兰(Roxanne Beltran)表示:“野外课程提供了一些潜在的高影响力服务,这是传统讲座课程所没有的。”“实地课程的学生们以团队合作的方式进行协作,而不是争夺最好的成绩。他们坐在篝火旁,感觉就像是社区的一部分。他们正在与不站在讲台后面的教师进行互动,可能令人生畏。”

她说,随着参与者对实地课程的信心增强,这种体验将创造出“自我实现的成功预言”。“这是一个反馈回路。学生们看到他们可以成功,这建立了他们的信心,从而导致了进一步的成功。”

Beltran正在完成由美国国家科学基金会和UC总统的博士后奖学金计划资助的为期两年的研究金。他说,实地课程是学院和大学在有抱负的科学家的“拯救梦想”中可以做出的最好的投资之一。

Beltran说:“ STEM领域的多样性至关重要。”“科学家可以帮助解决疾病暴发和气候变化等全球挑战。但是,如果没有来自不同经验的多样性想法,我们就无法做到这一点。我们的成功与从事这项工作的科学家的多样性毫不相关。”

拯救梦想,缩小人口差距

对于有抱负的生物学专业的学生,​​前两年的大学课程以“数学科学的死亡游行”为主导:一系列必修的数学,化学,物理和生物学课程,与人们的愿景相去甚远。推动大多数本科生。

UCSC生态与进化生物学教授埃里卡·扎瓦莱塔(Erika Zavaleta)说:“想在大学里做生物学的学生有一种研究潮间带树木,鸟类,土壤,海洋无脊椎动物的愿景。”“他们有发现,待在外面,进行数据收集的愿景。”

实地课程为学生提供了与同伴合作进行科学的实践经验:识别物种,设计和进行实验,分析数据以及对结果进行口头陈述。Zavaleta说:“实地课程对学生的科学能力感产生了很大的积极影响。”“对所有学生来说都是如此,但对于人数不足的团体而言,这比任何其他团体都更大。”

在研究中,研究侧重于野外课程的自我效能感优势,在参加野外课程之前,代表性不足的学生将自己的能力意识排名较低,但他们的自我效能感在同等水平或更高水平时脱颖而出她指出,他们的同行人数不足。

扎瓦莱塔说:“该课程弥补了人口差距。”“太令人兴奋了。”

扎瓦莱塔说,实地课程可能比大型讲座课程更为昂贵,后者说“非常有效”。她说:“但是你得到了所付的钱。”“对学生的影响更大。我们需要重新考虑我们在这些经历上投入了多少。”

扎瓦莱塔说:“如果学生有一个早期的机会来证明自己是一名科学家,那可以带动他们并使他们继续前进,直到他们获得上级部门的实习,研究项目或高级论文的机会。”“让我们给这些学生一个机会,让他们在来到大学三年级之前来这里做些事情。”

在STEM中保持多样性

Zavaleta说,来自不同人口背景的大学生到大学学习生物学的兴趣同样相同,但是在STEM领域任职人数不足的群体的学生获得生物学学位的可能性大大降低,因为他们会换专业或者完全离开校园。这种现象在全国各地的大学中发生,将重点放在留住STEM学生上。

扎瓦莱塔说:“他们全都来找我们,想做生物学,这是我们要保持他们并帮助他们成功。”他指出,大多数学生在一两年之内就离开了生态学和进化生物学专业。

经验丰富的现场课程讲师Zavaleta指出,提高自我效能感是保留策略的一部分,但努力还必须解决为代表性不足的学生建立归属感和社区感的问题。她说:“实地课程之所以如此重要,是因为它们同时解决了这两者。”“没有什么比在野营时一起用餐,辨认草丛,在溪流中晃动,坐在篝火旁营造社区感的方式更重要了。”

贝尔特兰(Beltran)是UCSC的一名校友,她回忆说在她与Zavaleta一起参加为期四分之一的野外课程之前,她努力地在400个学生的讲座课程中找到自己的位置。贝尔特兰说:“我正在研究这些学生,因为我是其中之一。”“我在质疑我是否应该上大学,以及我是否可以从事科学事业。”实地课程重新燃起了她在高中时的愿望,她将于7月加入UCSC系,担任生态与进化生物学(EEB)助理教授。

她说:“当我还是一名本科生时,重点确实有所不同。”“自那时以来,我们已经学到了很多以非传统方式进行教学的重要性。”

鼓励所有学生感到欢迎

在这项研究中,研究人员发现,代表性不足的学生不太可能参加实地课程。但是,这个问题并非无法克服。

“我们花了五年时间来解决这个问题,”扎瓦莱塔说,他是STEM多样性的专门倡导者,他于2017年从霍华德·休斯医学院获得了100万美元的资助,用于资助为期五年的努力,以支持学生从事生态学和保护生物学研究。毕业的路。她的计划提供了更多基于研究的实地课程和实习机会,以及提供指导和支持社区的机会,目的是发动多样化的新一代保护领导者。

扎瓦莱塔说:“我们认为野外课程是门课程,可能是精英课程,因为它们可能很昂贵,或者我们认为它们只适合已经有露营设备和经验的学生。”她说,但是这些障碍可以克服。引入生物学82时,讲师唐·克罗尔(Don Croll)和盖奇·代顿(Gage Dayton)共同努力,通过UCSC的十所学院,学生团体和组织以及学术顾问向所有学生传达了这一信息。她指出,奖学金消除了成本障碍,相对较少的周末时间投入有助于使该课程适用于在职学生。

扎瓦莱塔说:“随着时间的流逝,这个词消失了,现在我们校园里的学生都在参与-不仅是白人学生,不是富裕学生,不仅仅是生物学学生,而且大多数人以前都没有扎营过。”每年提供六次,但仍不能满足学生的需求。“如果您克服相对容易的障碍,那么实地课程将成为包容性和公平性的引擎。”

Zavaleta对这项研究的结果感到兴奋,“因为他们向我们证明了这是真的”。

“为什么专业的每个学生都没有现场经验?”她问。“为什么每个部门的学生都不能?校园里的每个学生?这就是UCSC的开始方式:都是关于同龄人小组的询问。我们知道如何做,而且我们正在这样做。我们只需要这样做为所有人。”

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