地球上最大的水下滑坡之一的证据为东非裂谷提供了启示

最近发表在《自然通讯》上的一项研究发现,地震和大陆运动在数千万年前在东非沿海引发了大规模的水下滑坡,这一发现可能有助于评估该地区人口日益增加的海啸的未来风险。

该研究是由加拿大海岸带过程研究主席维托里奥·马塞利(Vittorio Maselli)以及地球与环境科学系理学院的助理教授领导的,这项研究是第一个将海底沉积物和岩石的大规模海底物质运动联系起来的研究。印度洋西部发生大陆裂谷,从而形成了新的板块边界。

在工业界的帮助下,Maselli博士及其团队使用地震数据探索了印度洋西部坦桑尼亚的大陆边缘,并量化了海底和下方沉积物中海底滑坡沉积物的分布。这组作者能够识别出长达4000万年的灾难性大规模浪费。

Maselli博士说:“我们发现在坦桑尼亚边缘的特定时间范围内发生了数百公里宽的水下滑坡。” “这些滑坡之一,我们称为黑手党巨型滑坡,是地球上发现的最大的滑坡之一。我们利用来自两个勘探井的数据将黑手党巨型滑坡的年代定为大约2000万年前。”

“在构造上仍然非常活跃”

黑手党巨型滑梯的名称源于位于其陆地的岛屿。黑手党岛是坦桑尼亚的三个主要岛屿之一,与奔巴岛和桑给巴尔岛一样。巨型滑坡覆盖11,600 km 2,大小超过200万个冰球场。

Maselli博士及其团队随后解释了由于东非裂谷系统(EARS)导致的同时发生的黑手党大滑坡和其他滑坡,并假设东非高原抬升和裂谷可能引发潜在的海啸滑坡通过地震活动和增加泥沙供应。

“研究区域在构造上仍然非常活跃,正如过去几十年在印度洋西部和该大陆记录的地震所证明的那样。我们还发现了许多但较小的海底滑坡沉积物和现代海的断层悬崖地板。”

只是开始

这些信息表明,与黑手党巨型滑坡相比,水下沉积物破坏今天仍可能发生。但是许多问题仍然没有答案:它们多久发生一次?它们的大小是多少?什么是触发机制?

Maselli博士说,通过回答这些问题,我们将帮助评估与坦桑尼亚边缘的水下滑坡有关的风险及其产生海啸的潜力。的确,水下沉积物的突然运动会产生灾难性的海啸波,并且由于海岸线沿岸的人口迅速增长,因此了解该区域是否可能发生或发生频率是至关重要的信息。

他说:“我们的研究仅仅是开始,我们计划进一步调查可用的数据,以了解海底滑坡对边缘演化的影响。” “我们还将使用数值模型来模拟滑坡诱发的海啸波的产生和传播,并确定沿海地区哪些地区可能面临更大的风险。”

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