研究提供了更完整的大规模小行星普赛克视图

西南研究院行星科学家特雷西·贝克尔(Tracy Becker)博士撰写的一项新研究讨论了小行星16 Psyche的几种新观点,包括首次紫外线观测。这项研究今天发表在《行星科学杂志》上,并在美国天文学会行星科学分部的虚拟会议上提出,它比以前提供了更清晰的小行星视图。

赛义克直径约140英里,是在火星和木星之间运行的主要小行星带中最重的物体之一。先前的观察表明,赛琪是一个致密的,主要是金属的物体,被认为是形成失败的行星的剩余核。

贝克尔说:“我们看到的陨石主要是金属,但是赛奇可能是独特的,因为它可能是完全由铁和镍制成的小行星。” “地球有金属核,地幔和地壳。当普赛原行星形成时,它可能被太阳系中的另一个物体撞击而失去了地幔和地壳。”

贝克尔在旋转过程中的两个特定点观察了小行星,以完整地观察普赛克的两面,并从紫外(UV)波长的表面观察到尽可能多的轮廓。

她说:“我们能够在任何小行星上首次发现我们认为是氧化铁的紫外线吸收带。” “这表明小行星上正在发生氧化,这可能是太阳风撞击地表的结果。”

贝克尔的研究是在NASA准备发射Psyche航天器时进行的,该航天器将前往小行星,作为了解行星核起源的努力的一部分。该任务定于2022年发射。金属小行星在太阳系中相对稀少,科学家认为,赛琪能够提供一个独特的机会来观察行星内部。

贝克尔说:“让普赛克和其他小行星如此有趣的原因是,它们被认为是太阳系的基础。” “了解真正构成一个行星并潜在地看到一个行星的内部令人着迷。一旦我们到达Psyche,我们真的要了解是否是这种情况,即使它并没有像我们期望的那样出现任何时候都有惊喜,总是令人兴奋。”

贝克尔还观察到小行星的表面可能主要是铁,但她指出,即使少量铁的存在也可能在紫外线观测中占主导地位。然而,在观察普赛克的同时,这颗小行星在更深的紫外线波长下表现出越来越强的反射性。

她说:“这是我们需要进一步研究的东西。” “这可能表明它在太空中暴露了这么长时间。这种紫外线增亮通常归因于太空风化。”

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