首次在恐龙中诊断出恶性肿瘤

由皇家安大略博物馆(ROM)和麦克马斯特大学(McMaster University)领导的合作,首次在恐龙中发现和诊断了侵袭性恶性骨癌-骨肉瘤。以前从未在恐龙中记录过恶性癌症(可扩散到全身并严重影响健康的肿瘤)。该论文于8月3日发表在著名的医学杂志《柳叶刀肿瘤》上。

讨论中的癌骨是腓肠肌的腓骨(小腿骨)是一种存在于76至7700万年前的有角恐龙。最初于1989年在艾伯塔省的恐龙省立公园中发现,化石的畸形端头最初被认为是愈合性骨折。大卫·埃文斯(David Evans)博士,詹姆士(James)和路易丝·特默蒂(Louise Temerty)授予ROM脊椎动物古生物学教席以及Drs.Dr. 麦克马斯特大学的病理学和分子医学教授Mark Crowther和骨病理学家Snezana Popovic决定使用现代医学技术对其进行进一步研究。他们组成了一个由多学科专家和医学专家组成的团队,他们来自病理学,放射学,整形外科和古病理学等领域。

“ 这种在恐龙中诊断出侵略性癌症的方法是难以捉摸的,需要医学专业知识和多种分析水平才能正确识别,” Crowther说,他也是皇家赞助人圈的捐助者和ROM的志愿者。“在这里,我们在7600万年前的有角恐龙中显示出明显的晚期骨癌特征,这是同类动物中的第一个。这非常令人兴奋。”

在仔细检查,记录和铸造骨骼之后,该团队进行了高分辨率计算机断层扫描(CT)扫描。然后,他们将化石骨切成薄片,并在显微镜下对其进行了检查,以在骨细胞水平上对其进行评估。强大的三维CT重建工具用于可视化癌症通过骨骼的进展。通过这个严格的过程,研究人员诊断出骨肉瘤。

为了证实这一诊断,他们随后将化石与同种恐龙的正常腓骨以及确诊为骨肉瘤的人类腓骨进行了比较。化石标本来自成年恐龙,患有晚期癌症,可能已侵入其他人体系统。然而,它是在一块巨大的骨头床上发现的,这表明它是在洪水淹没的一群迅龙的一部分中死亡的。

这些有角恐龙的专家埃文斯说:“胫骨在晚期显示出侵略性癌症。这种癌症会对个人造成严重的伤害,使其很容易受到当时强大的暴龙捕食者的攻击。” “这种食用植物的恐龙生活在一个大型的,具有保护性的畜群中,这一事实可能使其比这种毁灭性疾病的正常生存时间更长。”

骨肉瘤是一种骨癌,通常发生在生命的第二个或第三个十年。它是杂乱无章的骨骼的过度生长,它迅速扩散通过其起源的骨骼以及其他器官,包括最常见的肺。正是这种癌症使加拿大运动员特里·福克斯(Terry Fox)痛苦不堪,导致在1980年福克斯(Fox)英勇的希望马拉松比赛之前右腿部分被截肢。

麦克马斯特大学整形外科住院医师Seper Ekhtiari说:“我们在诊断和治疗骨肉瘤的患者中使用相似的多学科成果,从而首次在恐龙中诊断出骨肉瘤,这既令人着迷,也令人振奋。” “这一发现使我们想起了整个动物界的常见生物学联系,并强化了这样的理论,即骨肉瘤往往会在骨骼生长最快和何时何地影响骨骼。”

这项研究旨在为诊断恐龙化石中不清楚的疾病建立新的标准,并为更精确,更确定的诊断打开了大门。在人类疾病和过去的疾病之间建立联系将有助于科学家更好地了解各种疾病的进化和遗传学。我们与恐龙和其他绝种动物共有的许多其他疾病的证据可能仍在博物馆馆藏中,需要使用现代分析技术进行重新检查。

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