巨型海蝎是史前澳大利亚的水下巨人

让我们回想一下时间。在灭绝之前,恐龙灭绝了,而在“大灭绝”灭绝之前,灭绝了所有生物的95%-我们有古生代。

在地球历史上的这个年龄段(约5.41亿到2.52亿年前),节肢动物(带有外骨骼的动物,如昆虫,甲壳纲动物,蝎子和horse)正在探索从微小到巨大的大小极限。

实际上,一些古生节肢动物代表了当时地球上最大的动物。如果您要在古生代海洋中游泳,您可能已经幸运(或不幸)找到了这些灭绝节肢动物中最可怕的一种:海蝎Eurypterida。

我们的最新研究成果发表在冈瓦纳研究中心(Gondwana Research),是有关曾经在澳大利亚海域漫游的这些迷人生物的最全面信息。

看得见的景象

尽管Eurypterida看上去大致像蝎子(尽管是为游泳而造,但它们的身体形状相似),但它们却并非如此。他们更像是现代蝎子的表亲。

海洋蝎子进化故事的一个特殊部分是它们如何适应古生巨人主义的叙事。

海洋蝎子包括化石记录中有史以来最大的海洋捕食者,其中包括一种被认为长于2.5米的物种,即Jaekelopterus rhenaniae。那时,其中一些巨人实际上与现代大白鲨在食物网中处于同一位置。

这些可能敏捷的游泳者会用装备有爪子的大型前肢抓住猎物,然后将它们压在腿上类似牙齿的结构(称为棘齿棘)之间。

虽然我们不确定这些大型动物究竟吃什么,但菜单上可能有鱼类和较小的节肢动物。如果人类曾经在海里游泳,也许我们也是!

令人着迷(但晦暗)的历史

澳大利亚以其好奇的动物而闻名,其中包括独特的现代物种,如鸭嘴兽。而且这种独特性已延伸到化石记录中,海蝎就是一个很好的例子。

但是对澳大利亚海蝎的科学记录和研究却很少。1899年发表的第一个有记录的标本包括在墨尔本发现的外骨骼碎片。

在我们进行新的研究以检查澳大利亚团队的完整性之前,大约有10条记录,而只有另一种尝试将所有内容汇总在一起。因此,这些化石的多样性和传播是相当不确定的。

对我们来说,重新探访这些令人惊奇的化石导致了去不同的澳大利亚博物馆的旅行。我们还将新英格兰大学的标本发送给我们亲自检查。

这次古生物学发现之旅发现了许多以前没有注意到的海蝎化石。结果,我们现在有证据表明澳大利亚可能存在六个不同的群体。

在我们的最新出版物中将这些标本放在一起,我们说明了翼龙科(达到2.5米长的海蝎家族)在该组织的澳大利亚化石记录中占主导地位。尽管以前已经注意到这一点,但是来自不同位置和时间段的大量材料,尤其是来自维多利亚州的材料是出乎意料的。

回到源头

除了展示数量最多的澳大利亚海蝎之外,我们的论文还概述了有关这些动物的全面信息。

尽管有很多零散的材料,但只有一个(大部分)完整的标本,即水龙虾,长只有5.7cm。

未来的研究将涉及重新访问最初收集这些标本的地点,以期找到更完整的标本。这不仅可以更好地记录澳大利亚海蝎物种,还可以更全面地了解其生活环境。

归根结底,有一件事很清楚-关于这些在澳大利亚史前海洋中游动的巨人,还有很多事情需要去发现。

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