金矿开采限制了亚马逊雨林的恢复

一项新的研究显示,金矿开采显着限制了亚马逊森林的再生,从而大大降低了其积碳的能力。研究人员警告说,采矿对热带森林的影响是持久的,积极的土地管理和恢复对于恢复以前开采过的土地上的热带森林将是必要的。

近年来,整个亚马逊地区的金矿开采量迅速增加,尤其是沿圭亚那盾构的沿线,该地区占森林总砍伐量的90%。盾牌涵盖了圭亚那,苏里南,法属圭亚那,委内瑞拉以及哥伦比亚和巴西北部的一小部分,其森林约有200亿吨地上碳。

热带森林从金矿开采活动中恢复的能力在很大程度上仍未得到量化。现在,由利兹大学领导的一项国际研究是第一个提供有关金矿开采后圭亚那森林更新的详细实地信息,也是第一个基于地面的因金矿开采活动造成的碳汇损失的估计在整个亚马逊。

研究小组的发现发表在《应用生态学杂志》上,发现废弃矿坑和尾矿池的森林恢复率是热带森林有记录以来最低的。自采矿停止以来三到四年后,在一些场所几乎没有树木再生。

他们估计,与采矿有关的森林砍伐每年导致整个亚马逊地区损失超过200万吨的森林碳。采矿后缺乏森林再生长的现象表明,这种损失的碳无法通过自然再生来回收。

主要作者米歇尔·卡拉曼(Michelle Kalamandeen)博士是在利兹地理学院的一名研究生开始这项研究的,现在她是剑桥大学的博士后研究员。她说:“这项研究表明,热带森林受到采矿活动的强烈影响,并且在采矿后重建森林的能力很小。

“我们的结果清楚地表明,提取过程已经从土壤中剥离了氮,这是森林恢复的关键组成部分,并且在许多情况下直接导致了邻近森林和河流中汞的存在。活跃的采矿场所平均汞含量高出250倍比被遗弃的地方

“这不仅会限制亚马孙森林的捕获和储存碳的能力,对我们应对全球变暖的斗争产生严重后果,而且还会对粮食来源造成更大的影响,特别是对依赖河流的土著和地方社区而言。

“这项研究的积极发现表明,在采矿过程中表土沉积的上覆地带,其恢复率与农业或牧场后放弃的其他中美洲和南美洲次要热带森林相似。

“显然,需要积极管理和执行法律,以确保恢复并保护社区,并且有可用的方法,例如在荒废的土地上使用覆盖层替代土壤。但是,迫切需要对大规模的恢复管理进行测试并实施。

“我们可能面临时间争夺的竞争。鉴于其被视为经济稳定剂的作用,当前的危机正在极大地增加对黄金的需求。目前的黄金价格超过每盎司1700美元,估计在2000年将达到2000-3000美元。在接下来的几个月中,许多手工和小型采矿者已经对这种价格上涨以及我们在巴西所看到的环境法律和政策的削弱做出了迅速反应,导致亚马逊地区的森林进一步砍伐。”

该小组使用了在圭亚那两个主要矿区最近废弃的矿山上安装的森林清查土地,并在18个月后对这些土地进行了普查。这项研究分析了土壤样本,并确定了树木的地上生物量(树木的活植物材料),以确定采矿引起的恢复和化学变化。

他们的研究结果表明,森林开采的恢复受到采矿业对土壤养分(特别是氮)的严重消耗的强烈限制,而不是汞污染。但是,高汞含量确实严重影响了对粮食安全,水供应和当地生物多样性的负面影响。

这项研究的合著者,利兹地球系统动力学副教授戴维·加尔布雷思博士说:“目前,大约有130万平方公里的亚马逊正在探矿活动。

“这项研究为地方和国家治理结构提供了支持,以严格地处理土地管理的政策实施和发展,包括采矿的方式和地点,以及对森林恢复进行更严格的监测和采取的行动。它表明,精心计划的积极恢复项目将至关重要。在这方面。

“但是责任不在于补救工作,以减轻所造成的损害。投资者和消费者都需要提高对金矿环境足迹的认识和责任感。”

支持现场工作的圭亚那地质和矿产委员会(GGMC)乐观地认为,这项研究的结果将有助于为他们的填海政策和计划,监测和执法做出更明智的决定。

GGMC专员Newell Dennison先生说:“研究结果显示了两个重要方面:表土覆盖的地区恢复得相对好,采矿场和尾矿池的恢复有限。后者是我们需要改进管理的区域。更多数据我们可以积累足够的资源来恢复采空区的次生林,我们将更有能力实施有效的计划和运营,以帮助我们恢复雨林。我们期待与Kalamandeen博士及其团队一起开展工作。未来。”

圭亚那林业委员会(GFC)对研究小组在本文中所做的重要而令人印象深刻的经验工作表示感谢和赞赏。

GFC专员加文·阿加德(Gavin Agard)先生说:“我们希望这项科学工作大大改善了圭亚那的基线,并更好地了解了采矿对生物质回收对森林退化的影响,并为开展更具活力,重点突出的研究提供了基础,以为规划和开发提供建议改善次生林和恢复生物量的政策。

“这项研究的结果和建议将极大地影响采空区森林恢复和恢复的政策和管理战略,这是根据《气候公约》《巴黎协定》对圭亚那的一项主要目标。

“森林砍伐和退化对气候变化的贡献不容忽视,因此,在我们继续追求圭亚那最高可持续林业标准的同时,我们欢迎该研究团队为建立和提高我们对不断变化的森林的了解和了解而做出的贡献”。

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