天文学家发现类似于银河系的古老星系

首次观察到一个来自古代宇宙的巨大盘状星系,它与我们的银河系非常相似。

天文学家说,银河系是“明确的证据”,而且如此巨大的星系仅在大爆炸之后的15亿年就存在了,这与当前星系形成模型存在争议。

Galaxy DLA0817g是已故天文学家亚瑟·沃尔夫(Arthur M. Wolfe)的昵称,于2017年被阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)发现。科学家偶然发现了星系,同时观察了一个遥远类星体的光磁盘星系周围的氢气云。这是一种观测方法,在此方法中,天文学家使用来自稀有星系的明亮光在早期宇宙中找到微弱的星系“正常”星系。

现在,借助ALMA的新发现,获此发现认可的科学家团队已在《自然》杂志上发表了有关“冷,大质量,旋转圆盘星系”的研究论文。在他们的观察中,研究小组发现银河系实际上以每秒272公里的惊人速度旋转,这与银河系相似。

新发现暗示,在大爆炸之后的15亿年后,秩序井然的旋转圆盘星系已经存在,这对这种pf型星系在大爆炸之后的60亿年形成的理论提出了挑战。

该研究的主要作者,德国马克斯·普朗克天文学研究所的马塞尔·尼勒曼解释说:“当我们对ALMA的最新观测令人惊讶地表明它正在旋转时,我们意识到早期的旋转盘星系并不像我们想像的那样罕见,并且在那里应该更多。”

沃尔夫圆盘的发现与各种模拟星系的假设相悖,这些模拟推测了星系的形成,这些星系预测在早期宇宙中,大型星系是由较小星系和热气团合并而成的。原因-恰恰是因为这些合并非常猛烈,导致像Neelman解释的那样看起来像“火车残骸”的星系,使得很难通过合并方法形成像Wolfe Disk这样的井井有条的星系。

研究人员认为Wolfe Disk的增长主要是由于稳定增加了冷气,但正如加州大学圣克鲁斯分校的合著者J. Xavier Prochaska所说:“不过,仍然存在的问题之一是如何组装如此大的气体。质量,同时保持相对稳定的旋转磁盘。”

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