ESA的激光动力月球车将探索永久被遮盖的陨石坑

欧洲航天局(ESA)正在努力向月球两极地区的“永久被遮盖”的陨石坑发送激光供电的流动站。

欧洲航天局解释说,靠近月球最高纬度的火山口一直在黑暗中。相对于月球,太阳总是在地平线附近,因此该区域处于近乎永久光照的区域,但会在两极附近的陨石坑上投下长长的阴影。因此,太阳能勘探是不可能的。

但是,由于NASA的“月球侦察轨道”,印度的Chandrayaan-1号卫星和ESA的SMART-1号轨道卫星的数据表明月球上的这些陨石坑富含氢,因此勘探将是有益的。因此,这些陨石坑很有趣,因为它们可以在它们的砾岩中容纳冰水。

现在,欧空局已经完成了一项新设计,可以为月球黑暗的陨石坑以及太阳光从不发光的超凡脱俗的行星提供动力。作为“发现与准备”计划的一部分,该系统被称为“通过行星上的高强度激光感应为流动车供电”,或简称为概述月球任务的PHILIP。

作为这项任务设计的一部分而开发的流动站将代替激光,由距离最远15公里的着陆器发出的激光驱动。该任务设计是由意大利的莱昂纳多公司和罗马尼亚的国家光电研究与开发研究所开发的。

在他们的设计中,任务着陆器将配备太阳能500瓦红外激光,该激光将用于为阴影区域的流动站供电。流动站将使用充当激光接收器的改良型太阳能电池板将激光转换为电。此外,激光还将充当双向通信链接。流动站的设计使其始终将激光接收器保持在着陆器的直接视线内,从而不会挡住激光。流浪者的操作已经在类似月球的特内里费岛的模拟中进行了测试。

ESA机器人工程师Michel Van Winnendael解释说:“在PHILIP项目完成后,我们向利用激光为漫游车供电以探索月球黑暗部分迈出了一步。我们正处于可以通过后续ESA技术计划进行原型设计和测试的阶段。”

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