4000年的接触 冲突和文化变革对近东的遗传影响不大

近东是古代世界最伟大文明的十字路口,数百年来的入侵造成了文化,宗教和语言的巨大变化。然而,一项对4000多年古骨骼DNA的新研究表明,这些变化中的大多数对贝鲁特当地居民的遗传学没有持久的影响。

尽管入侵和征服对于精英统治者来说可能是革命性的,但惠康桑格研究所,伯明翰大学,黎巴嫩近东法国研究所的研究人员及其合作者发现,只有三个时期对长期普通人的遗传学。这些是铁器时代的开始,亚历山大大帝的到来以及奥斯曼帝国的统治。

今天发表在《美国人类遗传学杂志》上的这项研究表明,将遗传学与考古学结合使用的价值,有助于了解整个历史上普通百姓生活中可能发生的事情。

几个世纪以来,黎凡特有许多不同的统治者,包括埃及人,巴比伦人,亚述人,波斯人,希腊人,罗马人,十字军,阿拉伯人和奥斯曼帝国。如历史记录和考古发现所示,其中大多数对当地人口具有永久性的文化影响,包括宗教甚至语言的变化。

但是,尽管如此,以前的研究表明,当今的黎巴嫩当地人主要是青铜时代(公元前2100-1500年)的当地人的后裔,其遗传构成的90%来自大约4000年前,甚至没有十字军在11至13世纪前后入侵的痕迹。

为了了解这种潜在的矛盾并绘制该地区普通民众的遗传历史图景,研究人员研究了4000年来古代骨骼的DNA。该团队对在公元前800年至200年之间生活在黎巴嫩的19个古代人的基因组进行了测序,并结合以前的古代和现代数据,建立了跨越千年的8点时间线。

科学家仅在三个时期内就发现了当地人的持久遗传变化,即铁器时代开始(大约公元前1000年),亚历山大大帝的到来(公元前330年)以及奥斯曼帝国的统治(公元1516年) )-但不是其他时间。

伯明翰大学的第一作者,之前是惠康大学桑格研究所的马克·哈伯博士说:“我们揭示了该地区4000多年的遗传史,时间点大约是500年。这表明我们尽管在此期间发生的巨大文化变革中,只有少数几百个普通民众的遗传学发生了足以影响普通百姓的变化。”

该研究表明,有些人确实与来自其他文化的人混合并形成家庭。发现一个埋葬地点包含埃及母亲的遗体,以及她儿子的父亲具有埃及和黎巴嫩血统。但是,这种国际化的混合似乎并不普遍。

历史证据是基于考古发现和书面记录的,但这些证据偏向精英统治者和有钱有势的人,因为他们拥有更多的资源并撰写了历史。很难理解普通人的生活。

黎巴嫩近东法国研究所的论文和考古学家乔伊斯·纳萨尔(Joyce Nassar)博士说:“这项研究确实令人兴奋,因为遗传证据正在帮助我们解释我们的发现。有些人可能会认为当一项土地被入侵时,人口将发生变化。但是这项研究表明,事情并非如此简单,并且揭示了尽管受到入侵的文化和政治影响,生物混合仍然有限。”

这些骨骼来自贝鲁特的四个考古发掘点,这些遗址是在黎巴嫩首都的建筑项目中发现的,并由古物总局进行了抢救。然后,考古学家和研究人员共同努力,将骨头转移到爱沙尼亚专门研究古代DNA的实验室,在那里从头骨的颞骨中提取幸存的古代DNA。然后在桑格研究所对DNA进行测序和分析。DNA提取和测序技术的最新进展使得研究古代和受损的DNA成为可能。

该论文的资深作者克里斯·泰勒·史密斯(Chris Tyler Smith)博士以前曾在惠康大学桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)工作,他说:“我们看到埃及人和十字军等人来到黎巴嫩,在那里生活,抚养家庭和死亡。他们的DNA序列揭示了这一点,但是不久之后,在当地人口中可能就没有他们的遗传学了,我们的研究表明了古代DNA能够提供有关人类过去的新信息的能力,可以补充可用的历史记录,并揭示出考古学家和人类的利益。遗传学家共同努力以了解历史事件。”

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