科学家发现微生物在河流中从昆虫到捕食者的初步证据

卡迪夫大学和埃克塞特大学绿色和平研究实验室的研究表明,每天有一种河禽通过其昆虫的猎物吞咽数百种塑料纤维。

北斗七星在繁殖过程中也无意中将昆虫中包含的数千种塑料纤维喂入它们的巢穴雏鸡。

水生鸣禽的食物供应依赖河中的昆虫,因此昆虫被塑料广泛污染意味着它们无法避免这种污染源。

这项新的研究首次清楚地表明,微塑料(大小小于5毫米的塑料碎片)正通过河流食物网从昆虫传播到捕食者(例如北斗)。这项研究今天发表在《全球变化生物学》杂志上。

这名学者说,将如此多的塑料碎片转移到雏鸟身上令人吃惊-迫切需要进一步了解这种塑料摄入的后果。

加的夫大学水研究所副所长,主要作者史蒂夫·奥默罗德教授说:“在研究河流和北斗七十年来,我从来没有想过有一天我们的工作会揭示这些壮观的鸟类会被吞噬危险塑料—一种衡量这种污染问题如何蔓延到我们的方法。

他说:“相同的特征使北斗七星如此出色地适应了世界上唯一能够潜水和捕食河道昆虫的鸣鸟,这也意味着它们在未来几十年内都无法摆脱这种巨大的污染源。

“当务之急是,我们必须了解微塑料是否会增加影响北斗和其他河流生物的其他污染问题,并利用这些知识来指导补救措施。”

来自加的夫大学生物科学与水研究所和埃克塞特绿色和平实验室的研究小组检查了成年幼鸟和刚孵出的北斗七星的粪便和反流颗粒。

他们在研究的15个地点中的14个地点的大约166个样本中发现了微塑性碎片,并且在城市化程度更高的地区浓度最高。大多数是来自纺织品或建筑材料的纤维。

尽管微量塑料看起来像它们被摄入的速度一样快被禽类排走,但研究小组强调有必要更充分地了解每天摄入如此大量的任何不良或毒性作用。

卡迪夫大学科学家先前的研究表明,南威尔士河中一半的昆虫都含有塑料碎片。

乔·德·索萨(Joe D'Souza)是卡迪夫大学的一名本科生,他是从此开始调查的。他说:“人们越来越关注海洋,塑料也影响着河流中的生物:这是陆地和海洋之间的主要途径,用于制造衣服等微塑料。纤维,轮胎灰尘和其他碎片性塑料废物。

“如此多的河流昆虫受到污染的事实使得鱼,鸟和其他掠食者不可避免地会捡起这些被污染的猎物,但这是第一次通过食物网进行这种转移,这在自由生活的河流中得到了清晰的证明。动物。”

埃克塞特大学绿色和平名誉研究员David Santillo博士说:“我们的分析表明,该浸染器每天从它们消耗的昆虫中摄取大约200个塑料颗粒。我们发现的碎片中有75%以上是尺寸小于0.5毫米,但有些则长达几毫米。

“一段时间以来,我们已经知道包括聚酯,聚丙烯和尼龙在内的微塑料会污染英国的河流。但是现在,我们的取证方法揭示了这些材料对淡水食物网的污染程度。这些塑料中的化学物质和污染物对北斗星及其雏鸡的影响有待观察。”

Ormerod教授补充说:“在当前围绕COVID-19的全球形势的最深处,塑料污染问题提醒我们,其他主要环境问题并未消失;我们承受不起其他压力以及它们对我们在安全的环境范围内构建未来生活的意义。”

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