水星的罕见过境将于11月11日进行

水星将在11月11日发生一次罕见的过境,届时我们太阳系中最小的行星将直接在地球与太阳之间通过。上一次发生在2016年,下一次发生在2032年。在英国下午发生的中转过程中,水星将以深色的轮廓盘出现在太阳的明亮表面上。

该过渡从格林尼治标准时间1235 GMT(水星的边缘似乎接触到太阳的边缘)开始,到1804 GMT结束时,轮廓行星的边缘似乎离开了太阳。在不同时间的观察者会看到,在这段时间之前或之后的2分钟内,这会发生过渡,因为行星似乎会在穿越太阳的路径上略有不同。

11月11日上午,英国业余天文学会和公共天文台将举办赛事,让市民可以安全地欣赏中转和现场直播。皇家天文学会将支持由贝克街不规则天文学家在伦敦市中心摄政公园举办的一项(免费)活动,公众可以免费使用合适的设备预订来袭地点和观看这次过境。

皇家天文学会主席迈克·克鲁斯(Mike Cruise)教授热衷于让人们亲自体验这次过境。“这是罕见的事件,我们必须等13年才能再次发生。过境是行星如何绕着太阳运动的可见例证,每个能够使用适当设备的人都应该看看或走一下如果天气晴朗,可以参加有组织的活动,或者也可以按照其中一个实时网络广播进行。我确实要强调,尽管人们必须遵循安全建议-在没有适当保护的情况下看着太阳会严重伤害您的眼睛。”

整个事件可以从美国东部和加拿大,格陵兰岛的西南端,大部分加勒比海地区,中美洲,整个南美地区以及一些西非地区看到。在欧洲(包括英国),中东和非洲大部分地区,太阳将在过境结束之前落下,因此该事件的后半部分将不可见。在美国,加拿大和新西兰的大多数地区,随着太阳升起,运输过程仍在进行中。东亚,南亚和东南亚以及澳大利亚的观察员将看不到中转站。

水星每88天完成围绕太阳的每个轨道,并每116天在地球与太阳之间通过。由于水星绕太阳的轨道与地球绕太阳绕的轨道相比是倾斜的,所以行星通常似乎在我们最近的恒星上方或下方通过。仅当地球,水星和太阳在三个维度上完全一致时才可以进行过渡。

每个世纪有13或14个水星过境,因此它们是比较罕见的事件,尽管通常可以在地球表面的较大区域看到它们。法国天文学家皮埃尔·加森迪(Pierre Gassendi)在望远镜发明二十年后的1631年首次看到一次过境。

在任何时候,水星最多只能阻挡一小部分来自太阳的光。这意味着不应用肉眼观看事件。在运输过程中或在任何其他时间,如果没有适当的保护,直视太阳,可能会对眼睛造成严重且永久的伤害。

大众天文学会提供有关如何安全查看过境的在线指南,例如通过用双筒望远镜或望远镜投影太阳图像。汞太小,无法通过2015年3月在日食中成功使用的针孔投影仪看到,并且类似地,将“日食眼镜”与太阳能滤镜一起使用也看不到。

观察者可以使用具有适当安全滤镜的中型望远镜,将水星看成是暗盘,其表面大小与黑子相当,但暗一些。在飞行的开始和结束时,当水星的四肢靠近太阳边缘时,也有可能看到“黑滴”效应,其中一条粗线似乎将行星连接到太阳四肢。人们认为这是由于使用中的望远镜的质量以及地球大气中的湍流(所谓的“看见”)造成的,并且在过去已经牺牲了记录传输时间的努力。

由于它离太阳太近了,因此很难使用地球上的望远镜对其进行详细研究。美国宇航局的两次太空探测器分别于1974年和1975年访问了水星10号水星号和MESSENGER,后者从2011年开始在行星上运行,直到2015年有意坠毁。欧洲航天局的任务BepiColombo于2017年发射,预计将对这颗行星进行研究2024年起。英国科学家对此项目做出了重大贡献。

还采用了过境技术来研究太阳系外的物体,例如像NASA开普勒太空望远镜这样的任务便用它来确认在其他恒星周围的轨道上存在2,662颗行星。欧洲航天局的PLATO任务将使用相同的技术,该任务预计于2026年发射。

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