土星现在拥有最多的卫星领先于木星

太阳系在月球部门有了新的赢家。科学家周一说,在土星周围发现了二十个新卫星,使这枚环状行星总数达到了82个。击败了木星及其79颗卫星。卡内基科学研究所的天文学家斯科特·谢泼德说:“发现土星是真正的月亮之王很有趣。”

如果这对木星人群来说是个安慰,那么太阳系最大的行星木星仍然拥有最大的卫星。木星的木卫三几乎是地球的一半。相比之下,土星的20颗新卫星很小,直径只有3英里(5公里)。

谢泼德和他的团队在夏威夷使用望远镜观察了土星在整个夏天的20个新卫星。他说,大约有100颗甚至更小的卫星都可能在土星上运行,但仍在等待被发现。

据谢泼德说,天文学家已经完成了大约土星周围3英里(5公里)和木星1英里(1.6公里)的卫星清单。将来需要更大的望远镜才能看到更小的东西。谢泼德说,考虑到土星有多远,在土星周围发现比木星更难的微型卫星。

他在一封电子邮件中写道:“因此,即使很难找到土星,也能看到更多的卫星,这表明土星随着时间的推移收集了多少颗卫星。”这些小卫星可能来自土星形成后就破裂的较大的母卫星。

土星的十七个新卫星以相反或逆行的方向绕地球旋转。其他三个圆圈与土星旋转的方向相同。他们离土星太远了,要完成一个轨道要花两到三年的时间。

谢泼德写道:“这些卫星是帮助形成行星的物体的残留物,因此,通过研究它们,我们正在了解行星的形成方式。”就在去年,谢泼德在木星周围发现了12个新卫星。卡内基学会(Carnegie Institution)为他们举办了一场命名比赛;现在正计划为土星的新卫星再做一次。

关于我们太阳系以外的行星是否还有更多的卫星尚无定论。就目前而言,土星拥有最著名的卫星。周一的公告来自国际天文学联合会的小行星中心。

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