互联网可以拯救濒临灭绝的语言吗

爱尔兰都柏林-诺亚·希格斯(Noah Higgs)讨厌在学校里学习爱尔兰语。他讨厌这种教学方式,过于正式,与普通人的生活脱节。最令人讨厌的是,他最讨厌这些课程对他的同学们说这种语言的意愿的影响。

但是都柏林人从未失去对爱尔兰人的热爱,也从未认为更多的人应该学习这种语言。

联合国称,如今,全球7,000种语言中几乎有40%濒临灭绝。每年都有更多的物种灭绝。

曾经广泛担心互联网革命会加速这种下降。如果开发人员和智能手机制造商不愿意投资于支持少数民族语言,那将使说英语的人从过去交流和捕获这些语言的重要方式中解脱出来。

不过,现年23岁的希格斯是一小撮教育家和激进主义者之一,他们通过使用尖端技术重新发明了如何在线教授和保留少数民族语言的方式。

希格斯17岁那年“有这种疯狂的少年想法”。他已经开始使用移动语言学习应用程序Duolingo来学习法语,并想知道创作者是否考虑过增加对爱尔兰语的支持。

在2013年初的时候,Duolingo上使用了五种语言,其中最小的一种是意大利语,估计在全球范围内有6790万名讲者。相比之下,在18世纪的鼎盛时期,估计有400万爱尔兰语使用者。如今,这一数字已接近120万。

Duolingo的理念是,如果将学习游戏化并一口气(免费),人们会坚持学习。将向其智能手机或网络应用程序的用户提供为时五分钟的简短课程,在其中他们可以识别单词,翻译简短的句子或练习口语和听力。用户获得积分通过教训,他们可以每天和每周排行榜竞争英寸

Duolingo的根源是垃圾邮件-或更确切地说,是打击垃圾邮件。联合创始人路易斯·冯·安(Luis von Ahn)通过出售reCaptcha来发家致富,reCaptcha是一种令人讨厌但必不可少的软件,可让您在在线填写某些表格时证明“我不是机器人”。

冯·安(Von Ahn)与研究生Severin Hacker一起在卡内基·梅隆大学(Carnegie Mellon University)任教期间创立了Duolingo。两位都是在美国工作的非英语母语人士-冯·安(von Ahn)出生在瑞士的哈克(Hacker)的危地马拉(Guatemala),他们已经看到了语言学习如何提高了他们的收入潜力。他们想创建一个免费的语言应用程序,通过为其他网站提供翻译服务来赚钱。

Duolingo发言人萨姆·达尔西默(Sam Dalsimer)说:“冯·安(Von Ahn)的研究领域一直以来都是人机交互。”他在匹兹堡总部与美国有线电视新闻网(CNN Business)会面。

Dalsimer将该应用程序的原始概念描述为可以让人们在学习语言的同时翻译互联网的概念。在创始人意识到人工智能正在迅速取代人工翻译成为最便宜的选择之前,商业模型的翻译部分已经起作用了。

因此,他们转向只专注于语言学习。创始人还筹集了很多风险投资:到目前为止,他们已经以7亿美元的估值吸引了超过1亿美元的资金,其中包括Alphabet的私募股权公司Union Square Ventures和Ashton Kutcher等的投资。

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